Primer ministro de Australia anuncia plan para construir flota de submarinos nucleares

El primer ministro australiano, Scott Morrison, anunció el miércoles que Australia construirá submarinos de propulsión nuclear en una nueva asociación estratégica con Estados Unidos y Reino Unido.

“Tenemos la intención de construir estos submarinos en Adelaide, Australia, en estrecha cooperación con Estados Unidos y el Reino Unido”, dijo, en una videoconferencia con el primer ministro británico Boris Johnson y el presidente estadounidense Joe Biden en la Casa Blanca.

Los submarinos no están destinados a portar armas nucleares, aseguraron los líderes, al lanzar el histórico pacto de seguridad trilateral denominado AUKUS.

Morrison dijo que las naciones “trabajarán juntas para buscar la mejor manera de avanzar para lograr esto” durante los próximos 18 meses.

“Esto incluirá un examen intenso de lo que debemos hacer para cumplir con nuestras responsabilidades de administración nuclear aquí en Australia”, indicó.

La energía nuclear ha sido muy controvertida en Australia y Canberra prohibió formalmente su uso en 1998, aunque el país tiene ricos depósitos de uranio.

El anuncio se produce cuando Australia ha estado impulsando el gasto en defensa ante una China en rápido crecimiento y más asertiva.

Morrison dijo que la nueva asociación trilateral se forjó en una región del Indo-Pacífico “más compleja” y ayudaría a “enfrentar estos desafíos”.

El anuncio parece el fin del contrato abrupto de 90.000 millones de dólares australianos (66.000 millones de dólares) firmado en 2016 con el francés Naval Group para la construcción de 12 submarinos de propulsión convencional para reemplazar la vieja flota de submarinos de clase Collins de Australia.

Este convenio arrastraba años de retraso, estaba muy por encima del presupuesto y generaba discordia en la política interna australiana.

“La Commonwealth de Australia no desea impulsar la fase siguiente del programa, lo que supone una gran decepción para Naval Group”, dijo el astillero francés.

En junio, Macron prometió un compromiso “total y completo” con el acuerdo. Pero un alto funcionario de defensa australiano dijo casi al mismo tiempo que Australia estaba considerando activamente un “Plan B”.

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