La crisis en Venezuela puede acabar con la presencia de Hezbollah en el país caribeño

AFP
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A medida que la crisis  política y humanitaria se desarrolla en Venezuela, los analistas dicen que las actividades ilícitas del grupo militante libanés Hezbollah en el país sudamericano podría verse afectada.

Desde el comienzo de la crisis en enero, muchos observadores se han estado preguntando sobre el futuro del grupo militante libanés y sus actividades en Venezuela, particularmente con las crecientes sanciones de los Estados Unidos al régimen venezolano.

Durante años, el gobierno del asediado presidente Nicolas Maduro ha mantenido una relación cercana con Hezbollah y su benefactor, Irán, que ha fortalecido financieramente a Hezbollah, dicen los analistas.

Los funcionarios estadounidenses han estado advirtiendo sobre la creciente presencia de Hezbollah en Venezuela y en otras partes de América Latina.

“La gente no reconoce que Hezbollah tiene células activas; los iraníes están afectando a la gente de Venezuela y de toda América del Sur”, dijo el secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, en una entrevista reciente con Fox Business Network.

“Tenemos la obligación de reducir ese riesgo para Estados Unidos”, dijo.

Hezbollah
Hezbollah

Sanciones de Estados Unidos

Hezbollah, incluida en la lista de organizaciones terrorista de EEUU, ha sido cada vez más objeto de sanciones por parte de Estados Unidos en los últimos meses.

En octubre de 2018, el Departamento de Justicia nombró a Hezbollah como una de las cinco organizaciones criminales transnacionales más importantes de América Latina.

En un intento por intensificar los esfuerzos para prevenir las actividades ilícitas de Hezbollah en el hemisferio occidental, Estados Unidos organizó una conferencia en diciembre pasado. Asistieron altos funcionarios de 13 socios estadounidenses en las Américas que discutieron las amenazas planteadas por grupos terroristas transnacionales.

Los analistas señalan que las recientes sanciones de Estados Unidos contra varias figuras clave de Hezbollah podrían, en última instancia, perjudicar las operaciones financieras del grupo en Venezuela y en otras partes de América Latina.

Los financieros de Hezbollah “se han integrado en el gobierno [venezolano] de diferentes maneras”, dijo Phillip Smyth, investigador del Instituto de Política para el Cercano Oriente de Washington. “Todo el mundo está teniendo una especie de corte del aparato.

“Entonces, no me sorprendería si hubiera reverberaciones en la red financiera de Hezbollah. La forma en que el Tesoro de los Estados Unidos ha hecho esto es que han atacado a ciertas personas que son una especie de agentes clave del dinero de Hezbollah, por lo que tiene su efecto “, dijo a VOA.

Los analistas dicen que la relación entre el gobierno venezolano y Hezbollah se centra principalmente en una asociación estratégica entre Venezuela e Irán, que proporciona a los miembros, facilitadores, financieros y reparadores de Hezbollah la capacidad de mover de manera encubierta a las personas, el dinero y el material.

Acto político de Hezbollah
Acto político de Hezbollah

La convergencia de las redes de Hezbollah en Venezuela ha creado un entorno que permite al grupo chiíta mover grandes cantidades de dinero en ingresos ilícitos, utilizando refinerías de oro en Oriente Medio y centros financieros en América Central y del Sur y el Caribe, según el Centro para Secure Free Society, una organización de investigación con sede en Washington que ha investigado exhaustivamente las actividades de Hezbollah en América Latina.

Red extensa

Algunos expertos creen que Hezbollah ha construido una vasta red que está compuesta principalmente por sirio-venezolanos que facilitan el movimiento de los miembros del grupo en Medio Oriente y América Latina.

Hezbollah ya está ayudando a Maduro a través de una red transregional establecida entre el Líbano, Siria y Venezuela“, dijo Joseph Humire, director ejecutivo del Centro para una Sociedad Libre y Segura.

“La principal razón por la que Hezbollah apoya al régimen de Maduro es la misma razón por la que protege al gobierno de Bashar al-Assad en Siria: para proteger la red logística que Irán necesita para exportar su revolución”, dijo a VOA.

Desde el estallido de la guerra civil de Siria en 2011, Irán y Hezbollah han desempeñado un papel importante en la defensa del presidente sirio contra las fuerzas rebeldes.

Bashar al Assad, Nicolás Maduro y Hassan Rohani
Bashar al Assad, Nicolás Maduro y Hassan Rohani

“En el caso de Siria, es por el puente terrestre hacia el Líbano, y en el caso de Venezuela, es el puente aéreo hacia América Latina“, agregó Humire.

Smyth of the Washington Institute se hizo eco de un análisis similar de la relación entre Venezuela y Hezbollah.

“Si observamos a ciertos representantes que Venezuela ha asignado a Oriente Medio como personal diplomático, muchos de ellos son partidarios de Hezbollah y están vinculados de diversas maneras a las redes de Hezbollah”, dijo Smith.

El papel de Hugo Chávez.

Las actividades de Hezbollah en Venezuela florecieron durante el mandato del ex presidente Hugo Chávez, quien murió en 2013 y fue sucedido por Maduro.

“La presencia de Hezbollah se expandió durante el tiempo del ex presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad, quien abrió las puertas para los negocios iraníes y libaneses y facilitó el comercio para ellos en Venezuela a través de una amistad consolidada que desarrolló con Chávez”, dijo un periodista, que trabajó en América Latina durante años, a VOA. Solicitó el anonimato por razones de seguridad.

Hugo Chaávez y Mahmoud Ahmadineyad (Reuters)
Hugo Chaávez y Mahmoud Ahmadineyad (Reuters)

Agregó que en esos años se establecieron muchas empresas comerciales multimillonarias.

“Los empresarios libaneses trabajan con Hezbollah porque es un negocio lucrativo, pero algunos lo hacen porque sus intereses comerciales en el Líbano podrían verse amenazados si se niegan a cooperar con Hezbollah en Venezuela”, agregó el periodista iraní.

A pesar de las crecientes presiones sobre el régimen de Maduro, algunos analistas dicen que es poco probable que corte los lazos con Hezbollah.

Ideológicamente hablando, [Maduro] se ha involucrado con grupos como Hezbollah y con los iraníes. Tienen las mismas motivaciones, que son antiamericanas“, dijo el analista Smyth.

“Estos son los aliados que tienen [funcionarios del gobierno venezolano]. Dudo seriamente que cortarían [a estos aliados] como una señal a los EEUU (…) Creo que están en esto para siempre”, agregó.

Por Sirwan Kajjo y Mehdi Jedinia / Voice of America News

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FUENTE: INFOBAE NOTICIAS

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